El permiso para sondear en las profundidades del Mar de Alborán expira en agosto del año que viene. Febrero era el mes planteado para evitar perjudicar al turismo

18/11/14. Medio Ambiente. Aunque el ministro de Industria prometió que las prospecciones de gas en la Costa del Sol se llevarían a cabo con el consenso de agentes y partidos, nada ha cambiado. Las previsiones señalan que en menos de tres meses una plataforma petrolífera ‘pinchará’ el fondo del Mar de Alborán. EL OBSERVADOR / www.revistaelobservador.com recuerda los plazos del proyecto SIROCO-A, que podría encontrar gas comercializable 9 kilómetros al sur de Mijas, a 12 al suroeste de Fuengirola.

AUNQUE los plazos son los que son, es cierto que Repsol podría solicitar una nueva prórroga del permiso (la actual expira en agosto del año que viene) para realizar las prospecciones de hidrocarburos más adelante. En 2013 y en 2011 ya se dieron estas ampliaciones, por un plazo de 2 años. Las concesiones se justificaron con que la demora provenía de la administración, y no de la privada, pero es verdad que fue la propia empresa energética la que barajó el pasado mes de agosto solicitar una prórroga más porque el sondeo frente a Mijas “es un trabajo muy sencillo que no justifica por sí solo mover una plataforma”.

LA propia petrolífera explicaba el pasado verano a los medios locales que todavía no han comenzado las gestiones para preparar la plataforma petrolífera Noble Homer Ferrington, una estación semisumergible de la empresa Noble y que según la resolución del BOE de 2011 sería la utilizada en estos sondeos.

UNOS sondeos que significarán la misma fase que ahora mismo atraviesa la búsqueda de hidrocarburos en las Canarias, y que tantísima polémica ha levantado. Es la segunda, ya que la primera de estas fases ya tuvo lugar en Málaga. Supuso e uso de, en el argot del sector, una ‘bala’ acústica, con la que se determina si en el subsuelo marino hay “algo”. Constatado este hecho, se pasa a la siguiente fase, la actual, que pretende determinar si el “algo” es comercializable. Para ello, en Málaga la plataforma semisumergible realizará una excavación vertical de 1.600 metros, con una lámina de agua de 165 metros.

MIENTRAS que en las Islas Canarias se está usando un buque llamado Rowen Renaissance, la plataforma que se aplicaría en el proyecto SIROCO-A sería más convencional. Sería remolcada por tres enormes buques que tendrán su base en el Puerto Bahía de Algeciras, y los empleados de la misma serán transportados desde la costa en un viaje en helicóptero de media hora.

AHORA mismo, la Noble Homer Ferrington se encuentra en la costa italiana, cerca de Siracusa, donde desde el mes pasado se encuentra bajo labores de mantenimiento (AQUÍ puedes ver su ficha técnica y su posición en tiempo real). La plataforma, con bandera liberiana, requiere a sus mandos personal especializado, como capitán de buque o geólogos, por lo que la incidencia en la creación de puestos de trabajo en el litoral andaluz sería escasa.

LA probabilidad de que las prospecciones de gas en Málaga comiencen en menos de tres meses son altas: el permiso expira en agosto del año que viene y el proyecto contemplaba ‘pinchar’ durante el mes de febrero para perjudicar lo menos posible el turismo de sol y playa de la zona. Así lo explicó Librada Moreno, portavoz del colectivo ciudadano que muestra su rechazo a estos sondeos, y parte de Ecologistas en Acción. “Mientras no se diga lo contrario, el permiso sigue concedido”. Esta fase de los sondeos duraría de un mes a dos meses.

EL ministro de Industria, José Manuel Soria, explicó el pasado verano que estas prospecciones no se llevarían a cabo sin el consenso de todos los partidos. Un consenso que de por sí ya existe, ya que la Diputación de Málaga que gobierna el presidente de los populares de la provincia, Elías Bendodo, aprobó por unanimidad una moción socialista que rechazaba estos sondeos. Soria atendió las réplicas de Bendodo, quien desde entonces no ha vuelto a abrir la boca sobre este tema. Juan Manuel Moreno Bonilla dijo, poco después, que las prospecciones eran compatibles con el turismo. No es la primera vez que el PP va de un lado a otro con este tema: el alcalde de Málaga, Francisco de la Torre, ejerció su disciplina de voto en el Senado hace unos meses, mostrando su aprobación al proyecto. Poco después firmó en una recogida de apoyos del colectivo ciudadano en el que participa Librada Moreno.

EL proyecto SIROCO-A es uno de los varios proyectos que existen en el litoral malagueño (SIROCO-B, C, D…). Hasta hace poco también había un proyecto impulsado por una empresa petrolífera canadiense, conocido como proyecto CHINOOK, que se ubicaba en la costa malagueña y granadina. Este proyecto fue rechazado por el Gobierno por el impacto ambiental que provocaría.

LA segunda fase de estas prospecciones de gas, que podrían comenzar en menos de tres meses si Repsol no solicita una ampliación de su permiso de nuevo, podrían determinar que existe gas comercializable en el Mar de Alborán, una probabilidad, en cualquier caso, reducida. En caso de que así sea, Repsol tendrá entonces que solicitar unos nuevos permisos para poder explotar comercialmente ese yacimiento.

HAY dos riesgos, según Repsol, mínimos, de que suceda una tragedia en las supuestas prospecciones en Málaga. Una es que la Noble Homer Ferrington, semisumergible y anclada con ocho soportes, tenga un enorme fallo y vierta su combustible al agua. La otra es que haya un problema con la bolsa de gas natural sumergida, y el Mar de Alborán se contamine de metano.

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