Se trata de construcciones que formaron las líneas defensivas españolas en las múltiples luchas fronterizas con el cercano Portugal ocurridas durante el siglo XIII

baluarte_san_felipe15/10/09. Turismo. Situada en el extremo más occidental de Sierra Morena, la Sierra de Aracena y Picos de Aroche, al norte de la provincia de Huelva, alberga el legado vivo de los numerosos conflictos fronterizos que enfrentaron a España con el vecino Portugal durante la Edad Media...

Se trata de construcciones que formaron las líneas defensivas españolas en las múltiples luchas fronterizas con el cercano Portugal ocurridas durante el siglo XIII

baluarte_san_felipe15/10/09. Turismo. Situada en el extremo más occidental de Sierra Morena, la Sierra de Aracena y Picos de Aroche, al norte de la provincia de Huelva, alberga el legado vivo de los numerosos conflictos fronterizos que enfrentaron a España con el vecino Portugal durante la Edad Media. Fueron estas luchas las que motivaron que el Rey Sancho IV el Bravo ordenara levantar una sólida línea defensiva en la zona, integrada por tres arcos de fortalezas repartidas por los municipios de Aroche, Cortesana, Almonaster la Real, Encinasola, Cumbres de San Bartolomé, Cumbres Mayores, Cala, Santa Olalla de Cala, Zufre y Aracena. Su principal objetivo: proteger la ciudad de Sevilla.

EL recorrido por este entorno, conocido como La Ruta de los Castillos, resulta una excelente opción para conocer el valor histórico y patrimonial de las poblaciones y comarcas del Parque Natural de Aracena y Picos de Aroche, aunque eso sí, escoja la época del año que escoja, es recomendable el uso del automóvil o transporte público para los desplazamientos.

sierra_aracenaAUNQUE es posible visitar este entorno optando por diversos itinerarios, esta propuesta (en dirección este-oeste) se inicia en Cala y Santa Olalla de Cala. Pese a que en el primero de los municipios el visitante encontrará una fortificación muy deteriorada, compensa con creces su visita ya que el camino de subida y el mirador ofrecen una magnífica vista de la sierra. El castillo de Santa Olalla de Cala, ahora sí, presenta un imponente aspecto al tratarse, junto con el de Cumbres Mayores, de una edificación defensiva para la que no se aprovechó anteriores fortificaciones musulmanas.

QUINCE kilómetros al sureste se sitúa Zufre, donde, a pesar de que su conocida Torre de la Harina no es consecuencia directa de los litigios con Portugal, ésta sí fue utilizada para proteger a la población de los avances del antiguo enemigo. Aracena, en pleno corazón de la sierra y quizá la población más turística de la comarca, es nuestra siguiente parada. Sobre esta ciudad se alza el Cerro del Castillo, en el que se asienta la iglesia Prioral del Castillo y los restos de la antigua fortaleza, de gran importancia estratégica durante las luchas. Bajo el cerro se esconde la Gruta de la Maravillas, una cueva cárstica con recorridos guiados de más de un kilómetro y uno de los puntos de mayor interés del Parque Natural.

LA ruta prosigue en Cortesana, en la que, sobre una de sus colinas, destaca el castillo. Perfectamente restaurado, los turistas pueden visitarlo durante todo el año y contemplar las iglesia_castillo_aracenapiezas arqueológicas y los muebles de la época que se exhiben en el museo que alberga en su interior. Pocos kilómetros al sur, en Almonaster la Real, se levanta una de las pocas fortalezas árabes que se conservan de la época califal, parte de un conjunto que integra una mezquita de la misma etapa y la reciente plaza de toros, levantada sobre el patio de armas. La carretera nacional 435 Huelva-Badajoz conducirá al visitante hacia el norte camino de “Las tres Cumbres”: Cumbres de San Bartolomé, Cumbres de Enmedio y Cumbres Mayores. Ésta última es la más grande y conserva en lo más alto de su perímetro fortificado un castillo monumental que encierra una superficie de una hectárea tras sus muros almenados de 10 metros de altura y tres de grosor que fue declarado Monumento Nacional en 1985.

ESTE recorrido por los castillos de la sierra se completa con una visita a la primera banda defensiva, la más cercana a Portugal, que comprende las localidades de Fregenal de la Sierra, en Badajoz, Encinasola y Aroche, ésta última rodeada de un colosal recinto amurallado del siglo XVII.

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