La herencia árabe se mezcla con calzadas romanas, invasiones cristianas, tropas francesas y leyendas de bandoleros en un paisaje abrupto, acogedor y verde

zahara_sierra.jpg26/11/09. Turismo. El color blanco de las paredes de las casas es el denominador común que engarza, una con otra, las 19 localidades que integran la Ruta de los Pueblos Blancos, en la Sierra de Grazalema, al Norte de la provincia de Cádiz. Se trata de una zona en la que aún pervive...

La herencia árabe se mezcla con calzadas romanas, invasiones cristianas, tropas francesas y leyendas de bandoleros en un paisaje abrupto, acogedor y verde

zahara_sierra.jpg26/11/09. Turismo. El color blanco de las paredes de las casas es el denominador común que engarza, una con otra, las 19 localidades que integran la Ruta de los Pueblos Blancos, en la Sierra de Grazalema, al Norte de la provincia de Cádiz. Se trata de una zona en la que aún pervive el recuerdo de lo que fue la vida cotidiana del Al-Andalus en signos tan claros y evidentes como el trazado urbanístico de sus calles, la economía ligada al cultivo del aceite, la producción artesana de artículos de piel y el dulce recetario andalusí. Pero la herencia árabe también se mezcla en esta zona con las calzadas romanas, las invasiones cristianas, los conquistadores de América, la llegada de las tropas francesas, las leyendas de bandoleros y las traviesas de un tren que nunca llegó y que es hoy día la Vía Verde de la Sierra de Cádiz.

EL legado árabe de esta zona queda patente hasta en el nombre de la mayoría de los pueblos que conforman esta ruta, como Benamahoma (casa de Mahoma), Alcalá (el castillo), Algar (la cueva) o Zahara (la fortaleza). Otra de las características más acentuadas de esta ruta es la existencia de un abundante patrimonio arqueológico que abarca desde hace 250.000 años hasta la actualidad. Y todo, en el contexto de la Sierra de Grazalema, un paisaje declarado Reserva de la Biosfera por la UNESCO y que registra la mayor pluviosidad de la península ibérica.
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ESTE recorrido podría comenzar por Arcos de la Frontera, encaramado en una peña de 96 metros de altura y declarado conjunto monumental-artístico. La localidad cuenta con numerosas casas-palacio e iglesias levantadas sobre antiguas fortalezas y mezquitas andalusíes, como ocurre en muchos de estos pueblos serranos. El agua es el otro de los protagonistas del lugar, con el Lago como escenario para la práctica de la pesca, el piragüismo, el remo y otros deportes náuticos.

CONTINUAREMOS hacia Algar, fundado por un vecino de El Puerto de Santa María que se hizo rico en México, lo que explica que su iglesia parroquial esté dedicada a la Virgen de Guadalupe. Situado a más de 200 metros de altitud, este municipio congrega cada primavera a gran cantidad de aficionados al automovilismo para disfrutar del rally que sube hasta la población. En la localidad de Espera se puede visitar la ciudad romana de Carissa Aurelia y el Castillo de Fatetar.  

castillo_fontanarEL siglo XIX quedó marcado en la Sierra de Cádiz por las batallas contra las tropas francesas y el XX por la emigración de los vecinos en busca de una economía más próspera. Es lo que ocurrió en Espera y también en Algodonales, donde el 2 de mayo conmemoran cómo en 1810 sus habitantes resistieron el ataque de las tropas napoleónicas que provocaron el incendio de casi todo el pueblo. Actualmente es una de las puertas de entrada al parque natural de Grazalema y un enclave especialmente indicado para la práctica de deportes aéreos como el parapente, el ala delta o el vuelo de ultraligeros.

PERO antes de llegar a Algodonales conviene una parada en uno de los monumentos megalíticos más antiguos de la península: el Dolmen de Alberite, que atestigua la presencia humana en Villamartín desde hace 6.000 años. Cerca de este pueblo está Puerto Serrano, donde se encuentra la antigua estación de la vía férrea por la que el tren nunca llegó a circular pero que hoy día ha recobrado el pulso con el turismo y la afición por el senderismo, los paseos a caballo y el cicloturismo.

VECINA de Algodonales es Zahara de la Sierra, que ofrece una de las estampas más bellas de la Ruta de los Pueblos Blancos desde la Torre. En el extremo Noreste de la provincia se encuentran Olvera, Torre Alháquime, El Gastor, Setenil y Alcalá del Valle. La primera de ellas está declarada conjunto histórico-artístico y cuenta con el Museo de La Frontera y los Castillos. Dentro de su término municipal se localiza el Peñón de Zaframagón, reserva natural en la que vive una de las colonias de buitres leonados más importantes de Europa.arcos_frontera

EN El Gastor merece una visita el Museo de Usos y Costumbres Populares dedicado al famoso bandolero José María El Tempranillo, mientras que Setenil de las Bodegas exhibe una de las imágenes más singulares de la provincia de Cádiz formada por las viviendas construidas en los huevos que abrió el río, que la convierten en un laberinto de roca, cuevas y calles estrechas. El origen de Alcalá del Valle se remonta a 1484 cuando unas 25 familias moriscas de Setenil fundaron el pueblo. Torre Alháquime se levanta en torno a una antigua fortaleza nazarí de la que se conserva parte de la muralla. En su iglesia de Nuestra Señora de la Antigua destaca el cuadro de las Ánimas, atribuido a Murillo.

EL extremo más verde de esta ruta está formado por El Bosque, Benaocaz, Ubrique, Villaluenga del Rosario y Grazalema, que da nombre al parque natural y es una de las visitas ineludibles. Todos están situados en esta reserva natural y ofrecen un paisaje variado y espectacular.

SI desea obtener más información sobre la Ruta de los Pueblos Blancos, puede visitar la web www.cadizturismo.com

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