Esta comarca irremediablemente ligada a la minería albergó la mayor explotación a cielo abierto de toda Europa, llegando a reunir a más de 12.000 obreros

mina_pena_hierro13/01/11. Turismo. Pasear por algunos rincones de la comarca de Riotinto, en la provincia de Huelva, traslada la imaginación del visitante a otro planeta. Este espacio estrechamente ligado a la minería ha visto cómo la transformación del hombre modificaba su paisaje con azada...

Esta comarca irremediablemente ligada a la minería albergó la mayor explotación a cielo abierto de toda Europa, llegando a reunir a más de 12.000 obreros

mina_pena_hierro13/01/11. Turismo. Pasear por algunos rincones de la comarca de Riotinto, en la provincia de Huelva, traslada la imaginación del visitante a otro planeta. Este espacio estrechamente ligado a la minería ha visto cómo la transformación del hombre modificaba su paisaje con azada y pico. Actualmente, el Parque Minero de Riotinto permite conocer de cerca cómo vivían y trabajaban los miles de obreros que moldearon con su esfuerzo el terreno, viajar en ferrocarril de la época e incluso adentrarse en una mina.

EL edificio del hospital de la Empresa Río Tinto Company Limited, construido en 1927 en Minas de Riotinto, reúne hoy el legado de una traición minera de 5.000 años de antigüedad. Se trata del Museo Minero Ernest Lluch, que conserva aún el sabor de la arquitectura británica de la época. En su interior se puede hacer un recorrido por el modo en que los diversos pobladores de la comarca se las ingeniaron para arañar a esta tierra sus más preciados tesoros. Incluye una reproducción de una explotación minera romana, así como piezas de minería y metalurgia de todos los tiempos.

mina_riotinto

OTRAS salas del museo enseñan al visitante las características medioambientales y geológicas de la comarca, aunque su pieza estrella es el denominado vagón del Maharajá, el vagón de vía estrecha más lujoso del mundo, construido para la reina Victoria de Inglaterra y traído a la Cuenca Minera de Riotinto para una visita del Rey Alfonso XIII. 

PERO el contacto directo con la tierra rasgada se producirá al llegar a Corta Atalaya. Este inmenso cráter de 1.200 metros de diámetro y 345 de profundidad es la seña de identidad de esta comarca. Llegó a albergar en sus terrazas a más de 12.000 obreros, convirtiéndose en una revolucionaria forma de extraer el mineral, en forma de “corta”, que generó la mayor explotación minera a cielo abierto de Europa y una de las mayores del mundo. Esta imponente brecha en la tierra conmueve por su belleza ruda y por el contraste el rojo sangre del mineral, con el verde esmeralda de las balsas de aguas sulfurosas de su subsuelo.      

TAMBIÉN merece una parada en este recorrido la mina Peña del Hierro, situada junto al municipio de Nerva. Se trata de una explotación a cielo abierto junto a un pozo, o mina museo_minerosubterránea, que tiene más de 150 metros de profundidad. Su nombre se debe a la gran veta de hierro que corona la corta. Desde el museo minero es posible concertar visitas a esta zona con guías especializados que incluye conocer por dentro una auténtica galería minera. Además, el visitante también puede dar un paseo en un ferrocarril minero, un medio de transporte que se instaló en la zona de mano de los británicos, que se encargaron de construir una línea de ferrocarril que aseguraba el traslado hasta el puerto de Huelva. Del trazado original, que discurría paralelo al río Tinto y que llegó a contar con 143 locomotoras, 2.000 vagonetas de mineral y más de 1.300 vagones, se han recuperado 12 kilómetros para uso turístico. El recorrido se realiza en vagones restaurados de la época.

ESTE viaje al pasado continúa por el barrio de Bellavista, construido en el siglo XIX para albergar a la colonia británica que dirigía la actividad minera. Gracias a una respetuosa restauración, la Casa número 21 exhibe aún hoy día con todo lujo de detalle la vida cotidiana de una familia británica afincada en la zona. La vivienda, de casi 600 metros, traslada la esencia de la Inglaterra victoria a este rincón de Andalucía.   

CON todo, atribuir a este lugar las semejanzas con otro planeta, no es casual. De hecho, la belleza cromática de las aguas del río rojo y sus características medioambientales han hecho que la agencia estatal norteamericana NASA y el Centro Español de Astrobiología se fijen en Riotinto para estudiar la probable similitud entre sus condiciones ambientales y las que podrían darse en el planeta Marte.

SIN embargo, esta comarca encierra otras muchas riquezas naturales, patrimoniales y ferrocarril_turistico_mineroarqueológicas. En la zona de El Pozuelo se encuentran numerosos dólmenes y vestigios de la cultura de los primeros pobladores de estas tierras. Hasta un total de 49 yacimientos megalíticos pueden visitarse a través de una Ruta Dolménica que comienza en el Centro de Interpretación de Zalamea la Real. En Nerva, cuna de artistas, se encuentra el Museo Daniel Vázquez Díaz, dedicado al insigne pintor modernista nacido en esta tierra. Sus más de mil metros cuadrados acogen exposiciones permanentes y temporales de arte contemporáneo. Ya en el límite Norte de la comarca, en el municipio de Campofrío, se localiza la plaza de toros más antigua de España, declarada Monumento Nacional.

MÁS información sobre horarios de visita o tarifas en las páginas web www.turismohuelva.org y www.parquemineroderiotinto.com.

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