El aparato se instala en el techo de un automóvil y va almacenando en un software, conforme el vehículo se desplaza, datos y medidas para su posterior tratamiento

espana06/06/12. Sociedad. Investigadores de la Universidad de Málaga y la Sociedad Malagueña de Astronomía han desarrollado un sistema que diagnostica el grado de contaminación lumínica de una zona a través de la estimación del brillo del fondo del cielo. Este trabajo ocupa el presente mes la sección de EL OBSERVADOR / www.revistaelobservador.com dedicada a la investigación, el desarrollo y la innovación que se hace en colaboración

con la universidad malagueña.

La Sociedad Malagueña de Astronomía en colaboración con un equipo de investigadores de la UMA desarrolla los sistemas ‘Correcaminos-COYOTE’ para determinar el grado de contaminación lumínica del cielo

UN grupo de i
nvestigadores de la Universidad de Málaga (UMA) ha desarrollado, en colaboración con la Sociedad Malagueña de Astronomía, los sistemas Correcaminos-COYOTE. Estos aparatos tienen como objetivo diagnosticar el grado de contaminación lumínica de una zona mediante la estimación del brillo del fondo del cielo.

correcaminos

EL profesor del Departamento de Álgebra, Geometría y Topología de la UMA y presidente de la Sociedad Malagueña de Astronomía Alberto Castellón destaca las consecuencias negativas que la contaminación lumínica tiene para las ciudades ya que, entre otros aspectos, afecta a la observación astronómica, provoca consecuencias perjudiciales en numerosas especies animales y vegetales de hábitos nocturnos, incide en la salud humana y provoca un derroche energético innecesario. Cabe destacar a este respecto que, con el fin de proporcionar un mayor amparo, la UNESCO declaró en 2008 al cielo estrellado como patrimonio de la humanidad. Del mismo modo, la Junta de Andalucía aprobó recientemente un reglamento de Eficiencia Energética y Protección del Cielo Nocturno aprobado por la Junta de Andalucía.

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EL sistema Correcaminos consta de tres componentes: un ordenador portátil, un aparato GPS con comunicación USB y un SQM (Sky Quality Meter), también provisto de USB. El SQM, que es un medidor de baja resolución del brillo del fondo del cielo, se acopla a un soporte magnético de forma que permanezca en el techo de un automóvil apuntando hacia la vertical. El software se ocupa de almacenar, conforme el coche se desplaza, las medidas tomadas por el SQM y el GPS en sendos ficheros para su posterior tratamiento. De este modo en pocas horas pueden acopiarse centenares de datos con los que confeccionar mapas para estudiar la contaminación lumínica de una zona. Mientras el
medidor se sitúa en el techo de un automóvil en posición vertical, el programa informático almacena, durante el desplazamiento del coche, las medidas tomadas por el SQM y el GPS en ficheros para su posterior tratamiento, lo que permite confeccionar mapas para estudiar la contaminación lumínica.

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POR su parte COYOTE (Cielo Oscuro Y Obtención de datos Telescópicos Exactos) contribuye a su calibración mediante fotometría de alta resolución. A fin de que los datos tomados con él sean homologables a los adquiridos en otros lugares del mundo se necesita calibrarlo. Para ello es imprescindible tomar medidas muy precisas y de alta resolución del brillo del fondo del cielo por los medios estandarizados que existen. Estos requieren de un telescopio montado sobre un sistema de seguimiento robusto, una cámara CCD de características especiales, más el filtro fotométrico V de Johnson, que es el que deja pasar la banda del espectro más parecida a la de la visión humana.

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EL proyecto ha sido presentado en diversos congresos y jornadas como el XIX Congreso Estatal de Astronomía celebrado en Madrid; el IV Congreso Internacional de Espacios Naturales de Cielo Oscuro del Consorcio del Montsec, Lleida o el Curso de Aproximación a la contaminación lumínica: de la astronomía a la biodiversidad del Plan Andaluz de Formación Ambiental de la Junta de Andalucía que tuvo lugar en Almería.

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